William Hope Hodgson (Wethersfield, 15 novembre 1877 – aprile 1918) è stato uno scrittore britannico. Fu uno degli autori preferiti da Howard Phillips Lovecraft, che si ispirò al suo capolavoro, La casa sull’abisso, per ideare il suo ciclo di Cthulhu. Nato il 15 novembre del 1877 a Wethersfield nell’Essex (Regno Unito), a 14 anni lasciò la famiglia per imbarcarsi per mare, iniziando una carriera di otto anni che lo portò da marinaio semplice fino alla qualifica di sottufficiale. Interruppe i suoi viaggi per mare nel 1901, portando con sé le brutte esperienze degli abusi subiti, da mozzo, durante i primi anni di navigazione. Si trasferì dapprima a Blackburn, dove aprì una palestra di atletica (era molto noto per la sua forza erculea e per la sua abilità di lottatore), e quindi in seguito in Francia, dove nel 1906 iniziò la sua attività letteraria. La sua attività letteraria è cospicua e di alto livello, ed influenzò molti scrittori. Maestro del brivido, Hodgson aveva posto come cardini dei suoi orrori narrativi i temi della “casa” e del “mare”. Riguardo quest’ultimo, basti citare il bel romanzo I pirati fantasma, senza però dimenticarsi di Naufragio nell’ignoto. Sul tema delle case soprannaturali, il suo romanzo The House on the Borderland (1908) influenzò profondamente Howard Phillips Lovecraft, (forse fu lui a definire Hodgson “lo scrittore sulle cui spalle si è posato il manto di Poe”) e ne riconobbe la fondamentale importanza nello sviluppo di alcune idee dei Miti di Cthulhu. Ideò anche un notissimo ciclo sulla tematica degli Indagatori dell’occulto, intorno ad un fortunato personaggio, Carnacki, il cacciatore di spettri, protagonista di nove avventure nel mondo del soprannaturale. Caratteristica della serie è l’aria ironica e sorniona del protagonista che si aggira per le case infestate, portando sempre a buon fine i casi che gli vengono proposti; spesso, attraverso lo sviluppo e l’uso di strumentazioni speciali inventate da lui, quali il pentacolo elettrico e la barriera cromatica. Arruolatosi volontario nell’esercito britannico durante la prima guerra mondiale, venne congedato per le gravi conseguenze di una caduta da cavallo durante l’addestramento da ufficiale di artiglieria; due anni dopo, rimessosi, nonostante non avesse più alcun obbligo militare, chiese nuovamente di potersi arruolare partendo per il fronte francese. Offertosi volontario per una missione di altissimo rischio, nell’aprile del 1918, nei pressi di Ypres in Belgio, viene centrato in pieno da una granata nemica che ne lascia solo l’elmetto.

Titoli in catalogo:

La casa sull’abisso (2019)