Montesquieu nacque nel suo castello di Brede (Bordeaux) nel 1689, da una famiglia di magistrati. Fece ottimi studi in un celebre collegio di religiosi dell’Ordine di S.Filippo Neri e poi si dedicò agli studi di diritto, anche se, seguendo il gusto del tempo, si interessò molto anche di studi scientifici. Dapprima fu presidente di tribunale a Bordeaux, ma dal 1728 al 1731 si dedicò a lunghi viaggi per tutta l’Europa, desideroso di conoscere usi e costumi dei vari paesi; specialmente attratto dall’Inghilterra, visse due anni in questo paese studiandone soprattutto le leggi e le istituzioni.
Tornato in Francia, si ritirò a vita privata nel castello di Brede per dedicarsi agli studi e alla letteratura: quando era troppo stanco andava a rilassarsi a Parigi. Trascorse così, senza avvenimenti di grande rilievo, tutto il resto della sua vita; morì a Parigi, quasi cieco, nel 1755.

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Saggio sul gusto (2018)